sexta-feira, 27 de maio de 2011

A Origem das SERPENTES

As serpentes surgiram pela primeira vez durante o cretacio inferior, cerca de 100 a 130 milhoes de anos atras. Os ancestrais das serpentes sao os lagartos, eles foram perdendo os membros ao longo do percurso da evolucao biologica. Atualmente, algumas serpentes possuem vestigios dos membros posteriores. Estes vestigios externos podem apresentar-se sob forma de esporoes ou internamente por resto de cintura pelvica principalmente na familia boidae. Sao grandes predadoras de roedores, mas algumas especies se alimentam exclusivamente filhotes de cobras venenosas, mantendo assim em seu habitat um equilibrio ecologico perfeito.

cientistas estudando a evolução desses répteis, uma nova tecnologia de raio X deve ajudar a esclarecer se eles evoluíram de lagartos terrestres ou marinhos (uma discussão antiga – e acalorada).

Novas imagens em 3D, publicadas na revista Journal of Vertebrate Paleontology, mostram que a arquitetura interna dos ossos das pernas das cobras antigas é muito parecida com a dos lagartos terrestres modernos, fornecendo evidências sobre a origem das serpentes. Segundo a pesquisa, existem apenas três cobras fossilizadas com ossos das pernas preservados. O paper analisou um fóssil encontrado há 10 anos nas rochas de 95 milhões de idade do Líbano, o Eupodophis descouensi – uma cobra de 50 centímetros de comprimento com pernas de 2 centímetros. Ele é considerado um estágio intermediário na evolução das cobras e, por isso, essencial para a compreensão da evolução desses répteis.

O estudo descobriu que muito provavelmente essas espécies perderam as pernas porque passaram a crescer mais devagar. As imagens também revelaram que a perna tinha uma articulação no joelho e um calcanhar, mas não tinha pé.

Ainda faltam estudos para comprovar a origem das serpentes, e entender melhor o motivo do “sumiço” das pernas, mas com essas imagens os pesquisadores acreditam ter realizado um grande avanço no sentido de compreender sua evolução.

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